Si has disfrutado de Stellarium, la aplicación de software de planetario totalmente gratuita para tu escritorio, te encantará Celestia. Mientras que Stellarium te permite explorar el cielo desde los cuerpos de varios mundos, Celestia invierte el punto de vista y te permitirá encontrar las estrellas y los mundos de una parte considerable del Universo con imágenes muy detalladas de todo lo que se descubra dentro de los límites de nuestro sistema planetario.

Cómo obtener Celestia

La mayoría de las distribuciones de Linux tienen un paquete para Celestia en los repositorios estándar. Para instalarlo, basta con escribir

sudoapt-get install celestia

en un sistema basado en Debian. Si quieres más texturas tendrás que configurar manualmente algunos paquetes no libres, ya que algunos de los archivos de texturas tienen licencias poco claras y pueden no estar incluidos en los paquetes básicos, que tienen una licencia totalmente libre.

Puedes obtener las texturas adicionales con

sudoapt-get set up celestia-common-nonfree

aunque puede que tengas que permitir primero los repositorios no libres, dependiendo de tu configuración. Para configurar lo que sea simultáneamente, utilice

sudoapt-get set up celestia celestia-common-nonfree

Destaca

Cuando inicias el programa, te da la bienvenida con una pantalla de bienvenida que desaparece rápidamente, ya que el software se carga realmente en segundos (lo que valida el nombre de pantalla «splash»).

Primero se fija en el Sol y luego en la Tierra, donde permanecerá, a la espera de que te comprometas con el área virtual.

celestia-tierra

Para la navegación estándar, basta con utilizar el ratón. Arrastrando con el botón izquierdo moverás tu POV (punto de vista) en un plano, mientras que arrastrando con el botón derecho podrás girar el elemento seleccionado. Para navegar a otros cuerpos celestes puedes utilizar el menú de navegación o determinados atajos de teclado.

celestia-navmenu

Las opciones de navegación más interesantes son «Guía turística», «Buscador de estrellas» y «Navegador de Internet del sistema planetario».

La guía turística le permitirá navegar a un par de elementos celestes, incluso más allá del sistema planetario, mientras ofrece algunos detalles estándar sobre las cosas elegidas.

celestia-tour-guide

El navegador de estrellas le permitirá navegar a otras estrellas.

celestia-star-browser

Si elige el botón de radio «Con planetas», restringirá sus opciones a las estrellas con orbitadores conocidos, en cuyo caso podrá utilizar el «Navegador del sistema solar» para encontrar cualquier mundo del sistema solar ofrecido, incluso fuera del nuestro. Vayamos a la estrella «IL ARQ». El viaje espacial es fluido, las animaciones son suaves y se pueden ojear años luz en pocos segundos.

celestia-ilarq

Parece que tiene cuatro orbitadores.

celestia-solar-browser

Si navegas a cualquiera de ellos, te acercarás y podrás comprobarlo. Comprobemos el mundo «e».

celestia-ILARQPlanetE

Para volver a nuestro sistema planetario lo más conveniente es pulsar h que seleccionará nuestro Sol. Al pulsar g, se «irá a» la selección. El navegador de Internet del Sistema Solar estará entonces poblado de muchos planetas, lunas e incluso cosas hechas por el hombre, que podrían ser exploradas completamente.

celestia-solar-browser-earth

No es necesario alejarse mucho de casa para obtener vistas notables

celestia-iss1

celestia-iss2

aunque viajar un poco más también tiene sus propias ventajas.

celestia-saturno1

celestia-saturno2

En algunos casos, cuanto más lejos, mejor.

celestia-neptuna-larissa2

El tiempo se establece en tiempo real por defecto, regional para el usuario, así que lo que ves es exactamente como aparece IRL. El tiempo puede ser manejado acelerándolo o ralentizándolo, o quizás invirtiéndolo, y puedes establecer cualquier hora y fecha que quieras.

celestia-tiempo

La mayoría de los diferentes ajustes disponibles en el menú de opciones también son fácilmente accesibles desde la ventana «Opciones de visualización».

celestia-view-options

La activación de varias líneas y etiquetas le ofrecerá mucha información adicional.

celestia-lines2

Celestia ofrece vistas divididas, tanto horizontales como verticales, que le permitirán descubrir diferentes lugares simultáneamente o establecer diferentes perspectivas para el mismo objeto.

celestia-split2

Celestia puede ampliarse mediante scripts, algunos de los cuales pueden encontrarse en el sitio web de Celestia Motherlode.

Los scripts se pueden incluir a través del menú Archivo. También existen tutoriales de scripts, por si te apetece escribir los tuyos propios. El menú Archivo también tiene funciones para hacer capturas de pantalla, grabar películas o navegar por el espacio virtual con «cel:// URLs».

Conclusión

Celestia es una gran aplicación totalmente gratuita que te permite descubrir las partes más «cercanas» del universo conocido de una manera divertida y académica a la vez que increíble. Con una importante base de datos de estrellas, planetas, cometas y asteroides, con mapas de texturas de gran aspecto para las suaves animaciones de los cuerpos celestes y muchas alternativas de personalización, Celestia proporciona horas, si no días, de comprobación y descubrimiento.