En 2005, me acuerdo de tener un amigo que fue capaz de reportar su teléfono tomado y fue capaz de bloquearlo para que el ladrón no tendría la capacidad de confirmar en una red celular con él. Avance rápido a la década de 2010, y nos encontramos con una situación en la que el gobierno federal no sólo está apoyando interruptores de matar, sin embargo, hacerlos obligatorios. ¿Hay algo de esto? ¿Son los kill-switches realmente una gran idea para los propósitos que sirven? ¿Para qué sirve un interruptor de apagado? Como siempre, ¡nos meteremos de lleno en el tema y abordaremos todas estas preguntas!

¿Qué hace un kill change?

Para ser rápidos, un kill switch celular es un sistema que se utiliza para deshabilitar un teléfono a través del hardware o la aplicación de software de tal manera que lo hace inutilizable para cualquier función regular (aparte de un pisapapeles). Para los dispositivos inteligentes, la situación es un poco más matizada. ¿Basta con cortar el acceso a las redes celulares poniendo su número IMEI en una lista negra?

Teniendo en cuenta que los teléfonos móviles también tienen acceso a la Wi-Fi, el simple hecho de cortarles el acceso a las redes celulares terrestres elimina la mitad de su capacidad de uso. Los kill-switches deben ser más activos. Algunas aplicaciones de software, como Avast, Lookout y Prey, permiten a los usuarios bloquear sus teléfonos de forma que sean totalmente ineficaces.

La premisa detrás de los kill switches, que actualmente podría haber recogido del contexto, es desactivar un teléfono en caso de que sea robado, haciéndolo inútil para el ladrón. Los ladrones no sólo desean su dispositivo físico, sino que también desean acceder a sus datos para poder extraer su valor (mediante el hackeo de su PayPal, el banco de la casa, etc.). Bloquear tu teléfono no sólo lo convierte en un ladrillo (en el peor de los casos), sino que también limpia tu información por completo.

¿Son efectivos los interruptores de seguridad?

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Sí que lo son! Cuando los teléfonos tienen kill switches, el robo disminuye como resultado. De hecho Apple ha incluido un kill switch a los dispositivos en septiembre de 2013, y los robos han disminuido en las zonas donde la cuota de mercado de la compañía es mayor (San Fransisco, Nueva York y Londres). Aunque el problema requiere ser estudiado con más detenimiento, los cambios de kill establecidos por Apple son atractivos, y excelentes para otros productores.

¿Por qué quiere intervenir el Gobierno?

Para algunas personas muy relacionadas con el ámbito de la tecnología, resulta algo sorprendente que el gobierno federal quiera imponer interruptores de apagado en los teléfonos móviles. Figuras particulares, como el fiscal de San Francisco, George Gascon, han defendido leyes para obligar a los productores y a los transportistas a instalar interruptores de apagado, mencionando la caída del 40 por ciento de los robos en su ciudad a partir de la decisión de Apple en 2013. Algunos temen que esto permita al gobierno federal tener más autoridad sobre la autonomía informativa de sus ciudadanos.

Los defensores de las «leyes de eliminación de interruptores» promueven los beneficios de tal cosa, afirmando que frenaría el robo considerablemente. Esto no es una mentira, sin embargo, ¿estamos preparados para entregar al Estado la autoridad sobre qué hardware o aplicación de software se instala en nuestros teléfonos?

Técnicamente puedes instalar tu propio kill switch si lo deseas (totalmente gratis) descargando el software que te permite hacerlo. Android incluso tiene un gestor de dispositivos que puedes utilizar a través de tu cuenta de Google que te permite conseguir el mismo resultado.

¿Qué opinas? ¿Deberíamos poner de acuerdo al gobierno federal e imponer la obligación legal de que nuestros teléfonos consten de interruptores de apagado? Dinos en un comentario!