En la fabricación de instrumentos musicales de madera interviene un artesano que normalmente es también músico. Si el instrumento tiene cuerdas, un mástil y una caja de resonancia, llamamos al artesano luthier. El luthier prestará una atención fantástica al tipo de madera que se necesita para un instrumento musical concreto.

Tanto si eres un luthier como si sólo eres un artesano de la madera que quiere probar suerte en la fabricación de instrumentos musicales, debes seleccionar inicialmente la madera ideal. En este artículo, analizamos los elementos que intervienen en una buena madera para un instrumento musical. A continuación, destacamos las mejores maderas que puedes utilizar para fabricar instrumentos musicales.

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Factores que contribuyen a una buena madera para un instrumento musical

Si vas a una tienda de música, lo primero que verás será el olor aromático de los instrumentos musicales de madera. Una de las razones primarias para el olor particular es que la mayoría de la madera es envejecida– fue dejada por sí mismo por un período del tiempo largo, incluso años, antes de utilizarla para hacer los instrumentos musicales.

El aspecto de la edad

¿De dónde se puede obtener la mejor madera para un instrumento musical? ¿De un árbol? ¿O de una maderera? No. El tipo de madera ideal es la que tiene al menos un siglo de antigüedad y que ha estado en el fondo de un lago o estanque de agua dulce.

Sí, hay personas que pescan madera del fondo de los ríos de cuando la tala de árboles estaba en su apogeo. Hace más de 100 años, los leñadores hacían flotar troncos desde los fabulosos bosques del norte por los ríos para trasladarlos a los aserraderos. Algunos se hundieron, y allí permanecen hasta hoy.

Los buzos recuperan estos troncos de los lechos de los ríos y, en cuanto se secan, unos aserraderos especiales los procesan, cortándolos a medida para que los luthiers puedan hacer su magia con ellos. Los artistas profesionales pagan una fortuna por los instrumentos musicales fabricados con esta madera.

También se puede obtener madera vieja para instrumentos musicales de edificios antiguos. Los individuos desarrollaron estas estructuras utilizando la madera comúnmente disponible de la época, mucha de la cual es rara y costosa hoy en día. Los muebles antiguos que están más allá del trabajo de la reparación trabajan como fuente posible de la madera vieja para hacer los instrumentos musicales también.

Una señora compró madera de un viejo cobertizo en Alemania, que solía ser el taller de un luthier. La madera tenía 125 años de antigüedad, recogida en la Selva Negra. Adquirió un modelo de Anton Stradivarius y ganó una fortuna con los violines que hizo y ofreció utilizando esta madera.

Todo esto pone de manifiesto la verdad de que con la madera para instrumentos musicales, lo antiguo es sin duda oro. Si te gusta el negocio de hacer instrumentos musicales, tienes que ser ingenioso y mantener los ojos abiertos para encontrar fuentes de madera vieja.

La mejor madera para los instrumentos musicales

Antes de recoger cada pieza de madera vieja que vea, debe ser capaz de reconocer si es o no una «madera tonal» adecuada, como solemos llamarla. He aquí algunas clasificaciones de la madera que hace grandes instrumentos musicales:

Nogal

El nogal es una de las maderas favoritas para los instrumentos musicales porque es una madera tonal adecuada, pero es duradera y tiene un aspecto excelente. Es una madera versátil y es popular para hacer el revestimiento del suelo y los muebles también.

Dos gamas considerables de nogal son el nogal inglés o el nogal persa, que proceden de esos países respectivos. La gran demanda de esta gama de madera ha hecho que se cultive en otras regiones como Asia y América.

Ziricote

El ziricote se puede hacer pasar por ébano al ser una madera de color tan oscuro con vetas negras si no se sabe. El patrón de las vetas forma un diseño similar al de una telaraña. La madera originaria de México es la más rara y sorprendente.

El ziricote es abundante en aceites naturales, lo que hace que sea bastante difícil de tratar. Sin embargo, los luthiers que trabajan con esta madera consiguen transformarla en magníficos instrumentos musicales.

Abeto

El abeto es lo que utilizamos para el árbol de Navidad. Sin embargo, la madera de abeto no sólo sirve para fabricar buenos muebles y construir casas, sino que hace excelentes instrumentos musicales.

Algunas de las mejores guitarras acústicas y de jazz están hechas de abeto. Las distintas gamas de abeto que se pueden conseguir son Adirondack, Sitka, Europeo y Engelmann, y todas ellas son populares entre los luthiers para fabricar instrumentos musicales. Es una realidad práctica que conseguimos abeto en varias zonas del mundo.

Ébano

Si hay una madera que tiene auténtica clase y belleza, es el ébano. Es una variedad de madera resistente pero duradera. Los guitarristas principales prefieren el ébano a la madera de palisandro por su suavidad y tacto. La enorme necesidad de esta preciosa y exótica madera es extremadamente costosa y escasa.

Está en la lista de los tipos de madera amenazados. Las tres variedades de esta madera que se utilizan para fabricar instrumentos musicales son el ébano de Ceilán o ébano de las Indias Orientales (procedente de la India y Sri Lanka), el ébano de Makassar (procedente de Indonesia) y el ébano de Madagascar.

Caoba

La caoba es una especie de madera que desempeñó un papel considerable en la fabricación de instrumentos musicales desde la antigüedad. Es un tipo de madera muy apreciado por sus propiedades de resonancia residencial o comercial. Sin embargo, debido a la tala excesiva, la caoba es un tipo de madera en peligro de extinción y rara vez se ofrece en todo el mundo hoy en día. Todavía se puede conseguir caoba en algunos lugares de Asia, aunque habría que asegurarse de que la venta es legal.

Arce

Esta madera es originaria de Europa y Asia. Es una madera dura y de grano uniforme con propiedades tonales excepcionales para uso residencial o comercial. Los patrones que hace la veta son igualmente muy llamativos. Se forma debido a una especie de hongos que crecen en el árbol. Por lo tanto, con el arce, se obtiene una madera con excelentes casas tonales que son agradables a la vista. Es una combinación ideal para que la madera se utilice en la fabricación de instrumentos musicales.

Palo de rosa

El palosanto se asocia a los diapasones de las guitarras. Aunque muchos músicos tienen estas preciadas guitarras con diapasón de palosanto, esta madera ya no está disponible porque está casi extinguida. Todavía se pueden conseguir instrumentos que contengan esta madera en la India y en Bangladesh, pero también en este caso hay que garantizar que la compra sea legal.

Conclusión:

Las maderas señaladas en esta lista son costosas debido a su excepcional calidad. Si desea fabricar instrumentos musicales de primera calidad, puede elegir cualquiera de estas siete variedades de madera. Algunas de ellas ya no están disponibles, pero otras sí. Si busca en los mercados de pulgas y observa los muebles antiguos, es muy probable que pueda localizar algunas de las gamas de madera no disponibles también.

El éxito en la obtención de madera para la fabricación de instrumentos musicales depende de lo ingenioso que seas. Si mantienes los ojos abiertos y aplicas los conocimientos que has obtenido de la lectura de este post, ¿quién lo entiende? Puede que encuentres una mina de oro en la madera para fabricar instrumentos musicales!