Con todas las gamas de acabados para madera que se ofrecen en el mercado, podría confundirse respecto a cuál es el más adecuado para una tarea específica como carpintero. Ningún proyecto de carpintería está completo sin la aplicación de un acabado para la superficie de la madera. Uno de los tipos de acabado de madera más utilizados es el barniz de poliuretano, al que llamamos simplemente «poliuretano» o «poli».

El poliuretano es un tipo de acabado para madera extremadamente flexible. También se utiliza ampliamente para recubrir superficies de otros productos. Como trabajador de la madera, usted estará interesado en los mejores métodos para utilizarlo como acabado para sus proyectos de carpintería.

Aquí, destacamos las ventajas y desventajas de los dos tipos de poliuretano – wipe-on y brush on poly.

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Poliuretano de limpieza vs. poliuretano con brocha

El poliuretano es conocido por su durabilidad y su excelente superficie, por lo que es la opción preferida de muchos trabajadores de la madera. Tanto si utiliza un proceso de limpieza como de cepillado, desea que el resultado sea más o menos el mismo: su trabajo debe tener un aspecto elegante y la superficie de la madera debe estar bien protegida. Cada uno de estos tipos de poliuretano comparte más o menos las mismas propiedades. La principal diferencia entre ambos es la técnica de aplicación.

Poliuretano de limpieza

El procedimiento de aplicación del poliuretano wipe-on es bastante más sencillo que el que utilizamos con la brocha. Se debe al hecho de que no hay que preocuparse demasiado por las pinceladas y el exceso de goteo. Aplicamos el poliuretano wipe-on con un trapo de algodón, y siempre que se utilice la cantidad adecuada de superficie igualmente en la superficie de la madera, se obtendrán rápidamente excelentes resultados.

Poliuretano con brocha

Puede obtener una defensa adecuada del poliuretano con brocha con dos capas. Sin embargo, una de las dificultades más importantes es utilizar este tipo de poliuretano sin marcas de brocha ni goteos. Conseguirá el mejor acabado cuando lo aplique sobre superficies planas y horizontales. Es necesario utilizar el poliuretano a brocha en varias capas. El tiempo de secado entre capa y capa es de un mínimo de 4 a 6 horas. Sin embargo, puede obtener los mejores resultados si deja secar cada capa durante la noche antes de utilizar la siguiente.

Poliuretano de limpieza Vs. Pincelada: Ventajas y desventajas

Cada tipo de poliuretano y su proceso tiene sus ventajas e inconvenientes, como se indica a continuación:

Ventajas del poliuretano Wipe-On

  • Es adecuado para superficies delgadas y verticales.
  • Se puede aplicar más rápidamente en superficies redondas y esculpidas.
  • Es fácil de aplicar.
  • El aplicador procede de un producto de desecho, del que puede deshacerse tras su uso.
  • El poliéster Wipe-on se seca más rápido que el poliuretano con brocha.

Contras del poliuretano Wipe-on

  • Es un procedimiento sucio.
  • Es necesario aplicar más capas que el poliuretano a brocha.
  • Los trapos empapados de poliuretano son una amenaza de incendio si no se manejan correctamente.
  • El poliuretano premezclado para limpiar es excepcionalmente caro.
  • Su acabado puede no ser tan bueno como un acabado cepillado.

Ventajas del poliuretano con brocha

  • Es un proceso más limpio que el poliuretano wipe-on.
  • No es necesario aplicar el número de capas que requiere el poliuretano de limpieza.
  • Es un proceso más rápido que el del poliuretano wipe-on.

Contras del poliuretano con brocha

  • Hay que lijar y alisar la superficie entre capa y capa.
  • Tiene tendencia a formar gotas y rayas
  • Tarda más en secar que el poliuretano de limpieza.

¿Cuándo cepillar y cuándo limpiar?

Algunos carpinteros eligen el poliuretano de limpieza debido a que han adquirido un alto nivel de habilidad en su uso. Rara vez verá a estas personas utilizando una brocha. Sin embargo, en general, los carpinteros prefieren aplicar el poliuretano con una brocha. Utilizan el wipe-on poly sólo en situaciones en las que el cepillado no es práctico.

Si tiene una superficie fina y redondeada o un entramado complejo, le resultará problemático utilizar un cepillo. Del mismo modo, descubrirá que no es práctico utilizar una brocha para usar poliuretano en áreas de superficie tallada como las molduras. En este caso, el poliuretano de limpieza es la solución.

Con el poliuretano con brocha, puede aplicar la superficie de forma más moderada y controlada. Sin embargo, si tiene una superficie extensa como una mesa o una cama doble, sería mucho mejor cepillar o rociar el poliuretano sobre la madera.

Como usar el poliuretano

Tanto si utiliza poliuretano para limpiar como para cepillar, aparte del método de aplicación, los procedimientos relacionados son más o menos los mismos. A continuación le ofrecemos algunos consejos útiles que pueden simplificarle la vida cuando utilice poliuretano:

Manejo de aplicadores

Por aplicadores, entendemos trapos de algodón y brochas para cada método de aplicación. Su aplicador debe estar limpio de contaminantes como polvo, pelusa, humedad y grasa. Cuando se trata de una aplicación con paños, es necesario usar guantes de látex. Sin embargo, también puede utilizar guantes mientras cepilla la superficie para mantener las manos limpias.

Es una buena práctica cubrir toda la superficie circundante con un paño de tierra o periódicos viejos. Después del uso, asegúrese de guardar o tratar los aplicadores según sea necesario.

El grosor de las capas

La regla general al aplicar poliuretano mediante cualquier técnica es utilizar una capa fina. Si desea una densidad resistente, la mejor manera de conseguirla es añadiendo varias capas. Una sola capa gruesa desarrollará imperfecciones en la superficie, que pueden ser difíciles de rectificar después de que el poliuretano se haya secado y curado.

Para utilizar capas finas en la superficie, hay que diluir el poliuretano hasta la consistencia deseada y utilizar una mano ligera mientras se aplica. La técnica de aplicar varias capas finas es engorrosa y larga. Pero es la única manera de dar un toque experto a las superficies de madera.

El aspecto del polvo

El polvo es su principal enemigo. Hay que raspar la superficie entre capa y capa. Después de raspar, limpie la superficie con un trapo humedecido en disolvente para eliminar las partículas de polvo. Cuando el disolvente se haya secado completamente, puede empezar a aplicar la siguiente capa. Una ayuda útil para eliminar el polvo y las partículas de la superficie de la madera es la tela adhesiva, que es una gasa tratada con un compuesto pegajoso.

El polvo y las partículas se adhieren a la tela, dejando una superficie clara e impoluta. Al frotar la tela de tachuelas sobre la madera, cepíllela suavemente. Si lo frota con demasiada fuerza, puede desplazar un poco de la sustancia pegajosa sobre la superficie de la madera, lo que podría interferir con la siguiente capa.

Cómo mezclar el poliuretano

Antes de aplicar el poliuretano, es necesario mezclarlo con la cantidad deseada de alcohol mineral. Después del polvo, el siguiente problema al que se enfrentan los trabajadores de la madera al utilizar el poliuretano son las burbujas. Desde que se toca el líquido por primera vez hasta que se termina de usar la superficie, hay que evitar que entre aire en el líquido, especialmente en la brocha.

Recuerde que cuanto más finas sean las cerdas, más posibilidades habrá de que se formen burbujas. Por lo tanto, utilice un pincel con cerdas más gruesas. Una buena proporción es de tres partes de poliuretano por una parte de alcohol mineral para evitar el desarrollo de burbujas. Para el poliuretano de limpieza, la proporción debe ser de 1:1. Asegúrese de no agitar el artículo mientras manipula la lata. Y mientras se mezclan los dos líquidos, mezclar con cuidado con una varilla para mezclar pintura.

Un buen concepto para evitar la formación de burbujas es sumergir la brocha en un poco de alcohol mineral durante unos diez minutos. A continuación, puedes eliminar el exceso de alcohol mineral secando la brocha en un papel viejo. Hay muchas posibilidades de que se formen burbujas con el poliuretano de limpieza.

Uso de la capa

La primera capa de poliuretano no suele ser excelente.

Es posible que tenga defectos y que la superficie no aparezca uniformemente cubierta. No se desanime. A medida que aplique las siguientes capas, la superficie adquirirá un aspecto mucho mejor.

Otra cosa que observará al aplicar la primera capa es que el poliuretano levanta la veta, y verá que aparecen fibras. Es algo habitual en muchos acabados de madera. Se puede sentir la aberración en la superficie cuando se desliza suavemente la mano sobre la superficie, y se siente borrosa. Es posible que no acompañe a las capas posteriores, pero puede alisar la superficie lijando con papel de lija de grano 220 o lana de acero del nº 0000.

Para dar una capa consistente y sin burbujas en la superficie de la madera, mueva siempre la brocha muy lentamente. Empiece por el centro de la pieza y muévase hasta el final, a lo largo de la veta. A continuación, vuelva al punto de partida y mueva la brocha lentamente en la dirección opuesta a lo largo de la veta y continúe hasta el otro lado.

Repita el proceso con las capas sucesivas, asegurándose de lijar adecuadamente la superficie entre cada capa. Además, limpie la superficie de la madera entre cada capa con papel de lija o lana de acero, como hemos descrito anteriormente.

Conclusión

Ahora ya ha visto los diferentes elementos de los dos tipos de poliuretano: el poliuretano de limpieza y el poliuretano con brocha. Si no tenía clara la diferencia entre estos dos tipos de acabado para madera, esperamos que ahora comprenda más sobre ellos. La información que hemos proporcionado aquí debería ayudarle a tomar una decisión inteligente sobre qué tipo de poliuretano utilizar para sus tareas de madera.

Como hemos destacado aquí, aunque el poliuretano de aplicación con brocha es menos laborioso y requiere menos tiempo, se obtiene un resultado mucho más gratificante con la gama de productos de limpieza. Sin embargo, a menudo es más práctico utilizar poliuretano con brocha que poliuretano con paño. Cuando conozca las ventajas y desventajas de cada procedimiento, podrá tomar la decisión ideal. Ahora será posible obtener los mejores acabados de poliuretano para madera en sus futuros proyectos.