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La madera de teca(Tectona grandis) pertenece a Myanmar (antes Birmania). Aún hoy llamamos a la teca inicial «teca de Birmania», y procede principalmente de ese país. En la actualidad, obtenemos la madera de teca de otras muchas naciones del sudeste asiático. Indonesia es otra nación que ha llevado el mercado de la teca al siguiente nivel. La teca goza de la condición de ser una de las especies de madera más demandadas.

Con la introducción de limitaciones gubernamentales en Myanmar y otras naciones productoras de teca, se ha producido un fuerte descenso en la tala de teca. Como resultado, esta madera se ha vuelto inusual y costosa. En este post, echamos un vistazo a la teca y a los aspectos que la convierten en una de las especies de madera más apreciadas en todo el mundo.

Es posible que se pregunte: «¿Por qué es tan cara la teca?». La información que aquí se ofrece debe responder a esta pregunta y a cualquier otra inquietud que pueda tener sobre la teca. Entremos de lleno en el tema!

Contenido

Breve historia de la teca

¿Se ha preguntado alguna vez la historia de la teca? Pues bien, he aquí un resumen de cómo la teca ha desempeñado un papel de ayuda a la humanidad desde la antigüedad. Podemos rastrear el uso de la teca desde hace aproximadamente 2.000 años. Se encontró a lo largo de una excavación arqueológica en un lugar llamado Berenice Panchrysos en el antiguo Egipto que existe en el actual Sudán en África.

A lo largo del siglo VII, la gente rica empezó a utilizar la teca en sus casas, y la madera empezó a ganar credibilidad como producto de larga duración para los muebles y la estructura de las casas. Los holandeses promovieron la madera cuando colonizaron Indonesia. Construyeron barcos con esta madera, que descubrieron adecuada por su resistencia a la putrefacción.

Los chinos también utilizaron la teca hace unos 600 años, durante la dinastía Ming, y construyeron barcos con esta madera. En esta época, intentaron llegar al borde del mundo por mar, pero en lugar de ello, ¡simplemente consiguieron dar la vuelta al globo varias veces!

La teca era el producto preferido de los chinos para la construcción de barcos por su durabilidad. La curaban manteniéndola enterrada en tierra húmeda durante varios años antes de construir sus barcos.

La teca es tan duradera que, tras la Segunda Guerra Mundial, se recicló la madera de los barcos restaurados para revestir el suelo y el mobiliario. A partir del siglo XIX, la popularidad de la teca se extendió por todo el mundo. A medida que fue ganando popularidad, su crecimiento también empezó a contagiar a otros países.

Aunque la teca era originaria de la India y de un par de países del sudeste asiático como Myanmar, Tailandia y Laos, en el siglo XX los cultivadores empezaron a cultivarla en naciones africanas y en algunos países de América Central y del Sur.

¿Por qué es tan cara la teca?

La teca es uno de los tipos de madera más caros del mercado. Es a la vez sofisticada y resistente. La madera de teca resiste el sol y el ambiente marino. Muestra una adecuada resistencia a la contracción, al astillamiento y a la deformación. Gracias a los aceites naturales que produce la teca, también tiene un buen grado de resistencia al ataque de los insectos. La madera también está compuesta por sílice, lo que la hace más densa. Por este motivo, los constructores navales utilizan la teca en gran medida para construir embarcaciones.

Por la misma razón anterior, la teca es una opción ideal para los muebles de exterior. Con el tiempo, la teca se desgasta hasta adquirir un color gris plateado. Aunque los muebles de exterior de teca pueden tener algún acabado aplicado, no es necesario mantenerlo tanto como otros tipos de madera menos caros.

Sus muebles de exterior o su patio de madera al aire libre durarán numerosos años. Algunas de las cavernas descubiertas en el oeste de la India se remontan a 2.000 años antes, y la madera de teca no tratada que se utilizó allí está todavía notablemente intacta. Este es un excelente ejemplo de lo resistente que puede ser la madera de teca.

A lo largo de los años, debido a la tala excesiva, se interrumpió el suministro de madera de teca. Sin embargo, países como Indonesia intervinieron para gestionar la explotación indiscriminada de los bosques de teca. Desde mediados del siglo XX, el gobierno federal indonesio dirige una empresa dedicada a la gestión de este valioso recurso nacional. Cada año se tala un número determinado de árboles y se cambian proporcionalmente los árboles cosechados.

Sin embargo, como la teca no siempre es fácil de conseguir, es tan necesaria que puede resultar bastante cara. El coste de la madera depende de muchos aspectos, como la forma de cortarla y la parte del árbol de la que procede.

Madera de teca: sostenibilidad frente a calidad Calidad

Los árboles de teca alcanzan una altura excelente, y el típico puede llegar a los 15 metros en pocos años. Sin embargo, el árbol tarda unos 50 años en crecer. Los cultivadores de teca han experimentado con la disminución de la rotación de la teca a 40 o quizás 25 años.

Aunque los agricultores pretendían mantener la calidad de la madera, la recogida de teca a menos de 50 años producía troncos de menor tamaño y más ligeros. El grano de la madera resultante era más ancho que el de la madera procesada después de 50 años. En otras palabras, la madera resultante de estos experimentos era inferior.

Aunque la madera de los árboles más jóvenes no estaba a la altura de la de los árboles de 50 años, seguía siendo más resistente que otras variedades de madera. Pero había una tendencia a la deformación y a la fractura con un tratamiento inadecuado desde la madera inmadura. Las limitaciones en el suministro de la teca son las que hacen que su valor sea elevado.

Cuidado con las réplicas de teca

Cuando busque madera de teca, debe ser extremadamente cuidadoso, o podría terminar pagando mucho por una madera que no es teca real. Verá numerosos negocios señalados en Internet que comercializan madera de teca y muebles. Todos ellos ofrecen grandes ofertas a costes notables, pero no se deje influir por la palabrería de los vendedores.

Si mira la letra pequeña, las descripciones de los artículos de estas empresas utilizarán nombres como «madera similar a la teca» para explicar su artículo. Esta práctica indiscriminada está muy extendida en la región del sureste de Estados Unidos. La madera que estos negocios cuestan a «precios increíbles» puede ser albura de teca en lugar de la sólida y robusta madera de teca.

O bien, la madera que estos negocios le ofrecen podría ser madera de Nyatoh. El Nyatoh es una madera dura exótica, pero no tiene la firmeza ni la resistencia de la teca. Se seca gradualmente, se parte rápidamente y tiene poca resistencia al ataque de los insectos.

Otras variedades con características similares a la teca son el cerezo americano, el nogal americano, el roble japonés, la caoba africana, el cedro rojo occidental y el pino blanco. Algunos comerciantes desconsiderados ofrecen estas gamas bajo la apariencia de teca.

Cómo saber si la teca es auténtica

Muchos negocios se aprovechan del desconocimiento de sus clientes para vender madera que no es auténtica de teca. Utilice estas ideas para asegurarse de que la madera que compra es la auténtica:

Color

Intente encontrar un duramen de madera de color marrón dorado a marrón oscuro del árbol. La albura de la teca es más clara y menos resistente.

Algunos comerciantes pueden teñir la madera para ocultar su color real. Pregunte si la madera ha sido teñida y, si es así, ésta es la primera advertencia de que se trata de teca espuria. La teca original no necesita ser teñida cuando se vende como materia prima.

Patrón de vetas

La teca auténtica tiene un patrón de grano recto. Debe ver líneas rectas de color algo más oscuro a lo largo de la madera. Una pequeña ondulación puede ocurrir si la madera se corta de una manera diferente. Pero si no ve una superficie de grano recto, debe investigar más.

Olor

La teca tiene un olor distinto, penetrante, resinoso y a cuero. Si lleva tiempo trabajando con la teca, debería reconocer este olor. Es una forma rápida y sencilla de reconocer la teca auténtica.

Peso

En comparación con muchos otros tipos, la teca tiene la mayor densidad. Esto indica que, cuando la elija, debe sentirse pesada en la mano. La teca es mucho más pesada que el MDF o los tableros de partículas.

Resistencia al agua

Al colocar una gota de agua sobre la teca, la madera absorbe muy poco.

La mayoría de las otras maderas absorben el agua con facilidad, como mínimo, mucho más rápido que la teca.

Prueba de atributos

Hay muchos otros atributos de la teca que la distinguen de otras especies de madera. Si quiere estar 100% seguro de que tiene teca genuina, puede hacer que se pruebe una pieza de muestra frente a los atributos básicos de la teca en cuanto a parámetros como la firmeza Janka, el peso seco, la resistencia al aplastamiento y la contracción.

Conclusión

La teca es, sin duda, el «rey de las maderas

«, tal y como se entiende comúnmente. Es mucho más excepcional que otras especies de madera en una serie de aspectos diferentes. Ha resistido la prueba del tiempo, desempeñando un papel importante en el trabajo de la madera desde la antigüedad. Pocas especies de madera pueden igualar el buen aspecto y la robustez de la teca.

Hoy en día, la teca es una especie de madera cara, y es posible que no se pueda adquirir rápidamente madera de teca auténtica. Todo carpintero se compromete a poder trabajar con la teca y a beneficiarse de sus características especiales y excepcionales. Saber reconocer la teca auténtica es un requisito básico de cualquier gran carpintero.

Esperamos que tenga los detalles adecuados sobre la teca para reconocer la teca auténtica y de buena calidad cuando la vea. Si puede hacerlo, demostrará su credibilidad como hábil trabajador de la madera.