La mayoría de nosotros tenemos un montón de viejas memorias USB por ahí. A veces, acabamos de adquirir una nueva de mayor capacidad o con un aspecto menos mugriento, pero a menudo simplemente las acumulamos, ya que son el medio de almacenamiento más popular y se usan y desechan según sea necesario porque son baratas.

Una vez que han cumplido su función, las que no utilizas se quedan en un cajón o en un escritorio hasta que las tiras o las pierdes (y ni siquiera recuerdas que existían). Pero, ¿y si pudieras combinarlos y hacer una unidad de mayor capacidad para conectarla a un reproductor multimedia en un televisor o para hacer una copia de seguridad de tus unidades USB en uso?

Este artículo explica cómo convertir las viejas unidades USB en un mini RAID para darles una nueva vida.

¿Qué es el RAID?

RAID son las siglas de Redundant Array of Independent Disks. Un RAID combina varias unidades de disco en una sola «unidad lógica» con el propósito de lo que se llama redundancia de datos o mejora del rendimiento, es decir, seguro, rápido, grande, o combinaciones de los tres.

Los datos se reparten entre las unidades en uno de los distintos «niveles RAID», dependiendo del uso que se le quiera dar. Cada nivel RAID contiene diferentes niveles de corrección de errores, distribución de datos, etc., pero no hace falta que sepamos todo eso: los tres modos de los que nos ocuparemos aquí son «striped», «mirrored» y «JBOD».

«Striped» combina unidades de igual tamaño como una gran unidad rápida. «En espejo» toma una unidad y la copia en todas las demás de forma continua, por lo que es segura; los datos nunca se pierden porque se hace una copia de seguridad múltiple de forma automática. Si una unidad falla, se puede sustituir. JBOD (que significa «Just A Bunch Of Disks») encadena unidades de cualquier tamaño y las convierte en una unidad lógica continua.

Evidentemente, el modo que se elija dependerá del uso que se le dé. Striped es más rápido, Mirrored es la mejor copia de seguridad, pero JBOD utiliza todos los discos que tienes y hace una unidad grande.

Hackeando un Mini RAID para Mac OS X

Hacer una colección de unidades USB en un RAID en OS X es simple. Primero conecta todas las unidades USB que tengas en un hub USB. (Ver arriba) Todas aparecerán en el escritorio.

Abra la Utilidad de Discos, ya sea yendo a «Aplicaciones -> Utilidades -> Utilidad de Discos» o desde el Finder, pulse «Comando + Mayúsculas + U» para ir a la carpeta de Utilidades e iniciar la Utilidad de Discos.

Todas las unidades de disco que tengas conectadas aparecerán en el panel.

Selecciona una de las unidades que quieras convertir en RAID y haz clic en la pestaña RAID.

Se te presentarán varias opciones: nombrar el RAID y qué tipo de RAID quieres hacer, ya sea en espejo, rayado o concatenado (JBOD). En este caso, seleccionaremos concatenado ya que los discos son de tamaños variados de 4Gb, 8Gb y 16Gb. Si fueran todos iguales, puedes usar striped o mirrored.

Nota: puede utilizar unidades de diferentes tamaños en los otros dos modos, pero las unidades se particionarán para tener el mismo tamaño que la unidad más pequeña.

Arrastre todas las unidades que desee que formen parte del RAID. Advertencia: Haga esto con cuidado ya que estas unidades serán formateadas y NO querrá incluir su unidad de sistema por accidente.

Verás el tamaño final proyectado de la unidad terminada en el panel sobre la ventana de la unidad.

Pulse el botón «Crear» y se le advertirá que está a punto de eliminar todos estos discos y convertirlos en un RAID.

Pulsa OK y los discos se desmontarán, particionarán y formatearán uno por uno.

Cuando haya terminado y la unidad haya «girado»…

. . la nueva unidad virtual aparecerá en el escritorio lista para su uso.

Conclusión

Si tienes un montón de unidades USB viejas, esta es una buena manera de hacer un buen uso de ellas en lugar de tirarlas. Una cosa que hay que tener en cuenta es que las viejas unidades USB, especialmente las USB 1.0, son lentas, por lo que se tardará un poco en copiar cosas en ellas, pero oye, tienes una unidad SSD gratuita de mucha más capacidad que las piezas que la componen, así que la velocidad es un lujo.

Obviamente las unidades USB 3.0 más rápidas serán mejores si las tienes.