Esta semana anterior, Google presentó una nueva versión de Google Hangouts, tomando el servicio de video y expandiéndolo en un reemplazo de Google Talk. Dado que Google Talk se incorporó a muchos de los servicios y productos de Google, muchas personas empezarán a ver Hangouts en lugares que no esperaban. Si te has descubierto a ti mismo cuestionando lo que representa esa burbuja de discurso verde con comillas, has llegado al lugar correcto.

El problema de la mensajería de Google

Google tiene un problema de mensajería. No, el problema no es que no sepan cómo comunicarse (aunque con numerosos investigadores informáticos trabajando entre bastidores, no me sorprendería que así fuera). La empresa se ha limitado a desarrollar un montón de servicios de mensajería a lo largo de los años. Está «Google Talk» para la mensajería instantánea, «Google Voice» para las llamadas de voz (y la mensajería instantánea), «Messaging» para enviar mensajes SMS en un teléfono Android (con una interfaz prácticamente similar a la de Google Talk), y Google+ Messenger para… ya lo has pensado… la mensajería inmediata. En los sistemas informáticos, estos servicios están lo suficientemente expandidos como para no parecer un problema. Sin embargo, en los teléfonos inteligentes, los usuarios pueden encontrarse mirando cuatro iconos en su cajón de aplicaciones que, a grandes rasgos, hacen exactamente lo mismo.

Problema con la mensajería

El servicio de Google

Antes del Google I/O, los expertos en tecnología esperaban que Google desvelara un elemento, conocido como «Babel», que combinaría todos los servicios de comunicación de Google. Resulta que Google estaba trabajando en un nuevo servicio de mensajería, sin embargo Hangouts no es el producto que la gente estaba anticipando, al menos no por desahucio. De momento, el servicio sólo modifica Google Talk, y ha empezado a hacerlo tanto en los teléfonos móviles como dentro de Gmail. Sin embargo, Google tiene aspiraciones mucho mayores para su flamante producto.

Hangouts acabará sustituyendo a Google+ Messenger una vez que la compañía descubra una forma de importar el historial de conversaciones de Messenger a Hangouts. Hangouts es también el futuro de Google Voice, y empezará a incorporarse más perfectamente con el servicio en futuras actualizaciones. Hangouts aún no ha solucionado el grueso de los problemas de mensajería de Google, pero lo hará.

Uso de Google Hangouts

Si tienes un dispositivo Android, seguro que ya has recibido una actualización que cambia Google Talk por Google Hangouts. El logotipo es diferente, y la aplicación sufre algunos cambios, pero el uso es mayoritariamente el mismo. La aplicación también está ahora disponible para dispositivos iOS, llevando por primera vez un cliente principal de mensajería inmediata de Google al sistema operativo móvil de Apple.

Hangouts reemplazó inmediatamente a Talk dentro de Google+ en la web, pero Gmail aún no ha hecho el cambio. Por suerte, para aquellos que quieran hacer la transición de inmediato, es sencillo activarla. Sólo tienes que hacer clic en la imagen de tu perfil, encima de tu lista de contactos de Talk, y seleccionar la opción «Probar los nuevos Hangouts». Puedes volver a Talk utilizando los mismos pasos si estás decepcionado, al menos por el momento.

Google Hangouts en Gmail

Conclusión

Google Hangouts acabará convirtiéndose en algo más que Google Talk, pero hoy en día el servicio no es más que Talk con una interfaz mejorada. Facilita la participación en chats con múltiples contactos, y por fin puedes interactuar con amigos que usan iOS, pero no hay mucho más diferente por ahora. Lo que es único de Hangouts es su garantía. Con el tiempo suficiente, la comunicación por medio de Google será un asunto menos confuso, y tu cajón de aplicaciones de Android podría no tener tantas aplicaciones que comparten aproximadamente el mismo nombre.

¿Es útil este artículo? SíNoBertel King, Jr.Bertel es un escritor de blogs de tecnología y novelista independiente que pone tal vez una confianza excesiva en Google. Ha disfrutado de Android desde el momento en que tuvo sus ansiosas manos en su primer gadget – si no más rápido – y ha entendido el Chromebook Pixel desde el primer día.Puedes seguir su trabajo en bertelking.