Si estás leyendo esto, lo más probable es que tu ratón se haya estropeado y estés buscando uno nuevo. No planeamos precisamente que nuestros ratones se estropeen, así que la mayoría de la gente suele buscar un ratón decente que pueda comprar de la forma más sencilla posible. Pero tal vez usted tenga un poco más de dinero de sobra en este momento y esté buscando sopesar sus opciones. Hay tal variedad de ratones en el mercado ahora mismo que es mucho más útil clasificarlos en dos categorías: láser y óptico. ¿Cuál debería elegir? ¿Merece la pena pagar más por el láser? Es hora de dar una respuesta clara a estas preguntas.

Definición de ambos ratones

Un ratón óptico utiliza el reflejo de una luz LED de baja potencia para seguir el movimiento a través de una superficie plana. Los ratones láser hacen lo mismo, pero con rayos láser.

Si quieres entrar en más detalles, vamos a explicar primero cómo funciona un ratón óptico. Los ratones ópticos utilizan sensores optoelectrónicos que funcionan como cámaras muy pequeñas que toman múltiples imágenes de baja resolución de las superficies sobre las que se asientan los ratones. Si hay un cambio en la superficie, los procesadores de los ratones «rastrean» dónde se han producido los cambios y actualizan la posición del cursor del ratón. Como la imagen es tan pequeña, el ratón no necesita utilizar mucha energía de las pilas para tomarla. Mira ahora mismo debajo de tu ratón. Verás que hay una pequeña lente debajo para recoger la luz. Tiene menos de un centímetro de ancho en la mayoría de los modelos.

lente óptico-láser

Los ratones láser funcionan de forma muy parecida. Sin embargo, en lugar de emitir luz real, emiten ondas de radio infrarrojas. Son mucho más precisos y pueden capturar imágenes con mayor resolución. Esto hace que el uso del dispositivo sea más preciso.

La resolución de todos los ratones se mide en «puntos por pulgada» (ppp). Los píxeles son irrelevantes, ya que las superficies escaneadas no tienen píxeles individuales.

Evaluación de los pros y los contras

Cuando se tiene un ratón óptico, esto es lo que se puede esperar:

  • Son mucho más baratos (encontré uno por 5 dólares) o algo más baratos (los ratones de gama media cuestan alrededor de 15-20 dólares).
  • No son muy pretenciosos en cuanto a la superficie en la que están.
  • Cumplen con su cometido para las actividades cotidianas de la mayoría de la gente.

Y las desventajas son:

  • Pueden tener problemas para seguir el movimiento en superficies resbaladizas, aunque este problema se reduce con algunos ratones que utilizan el espectro de luz azul.
  • No son extremadamente precisos (suelen hacer un seguimiento por debajo o alrededor de los 1000 ppp).

Con respecto a los ratones láser, esto es lo que puedes esperar:

  • Se comportan bien en muchas superficies (dependiendo del ratón que se adquiera).
  • Son muy precisos o extremadamente precisos, con resoluciones de entre 1600 y 8200 ppp.
  • Son ideales para la edición de fotos y otros trabajos de alta precisión que requieren un movimiento muy suave (también necesitarás una buena alfombrilla).

Y los inconvenientes son:

  • Son caros (50 dólares los más baratos, 100 dólares los más precisos).
  • Pueden ser delicados con los cristales transparentes, aunque hay ratones que tienen mecanismos para solucionar esto. Mi ratón láser de 70 dólares (de hace dos años) no va bien en superficies transparentes o resbaladizas, pero se desliza por cualquier cosa opaca.

El veredicto

Si tienes el dinero extra, deberías comprar un ratón láser si piensas editar fotografía con él, trabajar con deslizadores a diario o jugar a muchos videojuegos de disparos en primera persona con un ratón. Si tienes poco dinero, un ratón óptico compensará con creces el hecho de no tener ningún ratón, y hará un trabajo estupendo si consigues un modelo de gama media. Si te conformas con la gama baja, tendrás un ratón horrible que puede tener problemas de rendimiento a los pocos meses.