¿Alguna vez has ido a una zona que habías visitado unos años antes y te has dado cuenta de que no tiene el mismo aspecto que antes? Lo primero que haces es consultar el GPS o Google Maps en tu teléfono para ver si has acertado con la ubicación, pero lo que ves allí es exactamente lo mismo que ves en la calle. Es entonces cuando te das cuenta de que han cambiado la zona desde la última vez que estuviste allí.

Google Maps está cambiando eso con una nueva función de «máquina del tiempo» cuando estás navegando en Street View. Te permite navegar en Street View desde 2007 para ver cómo era la zona entonces. Street View mostrará el paisaje general, los edificios, etc. Incluso mostrará tu viejo coche en la entrada de tu casa, ese que cambiaste hace unos años y en el que no habías pensado desde entonces.

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Esta nueva función de Google Maps sólo funciona con la versión de escritorio. Ir a Google Maps.

Para ver cómo funciona esta nueva función, empecé por donde todos empezamos cuando exploramos una nueva aplicación o función de mapas: Mi propia casa. Después de localizar mi dirección con una búsqueda, pasé a Street View. Sin embargo, la función que te permite ir «hacia atrás en el tiempo» no estaba disponible en esta toma, ya que Google sólo ha hecho una captura de pantalla de mi dirección.

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Entonces puse las dos calles de una intersección que sufrió grandes cambios y tardó años en terminar. Esto finalmente me dio la característica. Cerca de la parte superior izquierda hay un pequeño reloj. Si haces clic en él, te ofrece un deslizador que empieza en la primera foto de Google de esa zona y termina en la última. Puedes ver la diferencia en la zona entre las dos fotos y definitivamente puedes decir que si pasaras por aquí en 2007, y luego condujeras por ahora, se vería totalmente diferente, y te confundirías fácilmente, preguntándote si estabas en el mismo lugar.

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Por eso, sería aún mejor si abrieran esta función a la versión de la aplicación móvil de Google Maps. Si te encuentras en una zona conocida que de repente te parece desconocida, podrías comprobarlo muy rápidamente en tu teléfono para descubrir que se han hecho grandes cambios (todo ello mientras te apartas a un lado de la carretera, por supuesto. No aprobamos que se conduzca y se maneje un teléfono móvil).

Sin tenerlo como aplicación móvil, sólo significa que tienes que investigar de antemano. Si no has estado en una zona durante un tiempo, consulta Google Maps y ve a Street View para saber si tiene el mismo aspecto que recuerdas antes de salir de casa. También puedes utilizar la función para navegar simplemente por los mapas. Se originó tras el tsunami de Japón en 2011. Puedes imaginar lo mucho que cambió el aspecto de la zona. Ahora puedes hojear el tiempo para ver cómo era antes del tsunami y compararlo con el después.