Si usas un ordenador durante mucho tiempo, querrás cambiar cosas o añadir funcionalidades que no están incluidas en la caja. Los desarrolladores suelen cambiar cosas para adaptarlas a sus necesidades, y luego los usuarios instalan sus programas. Con el tiempo, esto puede repercutir en el espacio del disco duro y, en algunos casos, también puede afectar al rendimiento del ordenador.

Por ello, las aplicaciones portátiles se han convertido en un tema muy importante. No todos los programas son portátiles, pero muchos lo son, y Make Tech Easier ya ha cubierto algunos de los imprescindibles. Sin embargo, saber qué programas hay que tener y qué hacen no explica por qué hay que tenerlos.

¿Qué son las aplicaciones portátiles?

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En pocas palabras, son programas que no tienes que instalar para usarlos. Es posible que ya tengas algunos ejemplos en tu ordenador, pero también es posible que estos ejemplos vengan como parte de un instalador más grande (un ejemplo de ello sería Microsoft Word, que viene como parte del instalador de Microsoft Office).

Utilizar una aplicación portátil es tan sencillo como descargarla y ejecutarla desde la carpeta en la que está almacenada. En algunos casos, incluso puedes ejecutarla desde un archivo comprimido, como un .zip o un .rar.

¿Por qué debo utilizar aplicaciones portátiles?

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Instalar un programa de forma convencional significa que añade elementos en todo el ordenador. No siempre son obvios, pero si revisas tu registro, está prácticamente garantizado que se han realizado cambios a través de la instalación del software. Se añaden o cambian asociaciones de archivos, se añaden códecs para la reproducción de archivos, etc.

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En cambio, las aplicaciones portátiles no se instalan y, por tanto, no realizan estos cambios. Son totalmente autónomas, y sus cambios se escriben sólo en la misma ubicación en la que se almacenan. Esto nos lleva a la verdadera ventaja de las aplicaciones portátiles: la libertad de movimiento.

Si guardas unas cuantas aplicaciones portátiles en una unidad USB, podrás utilizarlas en otro ordenador con toda la configuración intacta. En otras palabras, el software puede independizarse del ordenador y utilizarse en cualquier lugar. Algunas personas llevan las aplicaciones portátiles al trabajo, aunque dependiendo de las restricciones informáticas, puede que esto no sea posible en tu lugar de trabajo.

¿Debo utilizar aplicaciones portátiles?

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Por supuesto. Tienen su lugar en la informática moderna, pero eso no significa que debas abandonar los instaladores tradicionales. Por un lado, es posible que no todos los programas existan en formato portátil. Otro hecho simple es que los ordenadores están para simplificar las cosas: tener que eliminar todo el software que ya has instalado es más difícil de lo que vale.

A la inversa, algunos programas no están disponibles como descarga de tamaño completo. Un buen ejemplo es Rufus, el gestor de USBs de arranque. Viene en una descarga .zip que contiene el programa y puede ejecutarse desde un lápiz de memoria sin necesidad de ser instalado.

Debido a su naturaleza autónoma, las aplicaciones portátiles no siempre son tan rápidas como sus homólogas instaladas tradicionalmente. Después de todo, hay una razón por la que muchos programas vienen con instaladores tradicionales. El rendimiento suele depender tanto del hardware como de cualquier otra cosa.

¿Dónde puedo conseguir aplicaciones portátiles?

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Hay numerosos sitios donde se pueden encontrar, y en algunos casos, el sitio original también ofrece descargas portátiles. PortableApps es probablemente uno de los más importantes, aunque la mayoría de los programas funcionan con su propio software. Si esto no es un gran problema para ti, entonces PortableApps merece tu tiempo.

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Otra opción es buscar en Google versiones portátiles de programas, lo que a menudo te llevará a un proyecto basado en el mantenimiento de una versión portátil.

¿Por qué las carpetas son diferentes para esta aplicación?

Existen algunas diferencias entre las aplicaciones portátiles. No todas se almacenan y acceden de la misma manera. Como se ha mencionado anteriormente, la suite PortableApps y los archivos comprimidos son dos métodos para utilizar los programas sin tener que instalarlos. Aun así, las carpetas de los archivos comprimidos difieren, y hay una variación común que se describe a continuación.

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Si el programa que intentas ejecutar se asemeja a esta distribución de carpetas, entonces se debería acceder a él a través de la carpeta «bin». Es muy probable que la carpeta «bin» contenga un gran número de archivos; simplemente ejecute el que tenga el nombre correspondiente a la descarga. En este ejemplo, hemos descargado el navegador web Midori, por lo que habría que ejecutar «midori.exe» desde la carpeta para que funcione.

Si aparece un mensaje de error al intentar ejecutar el .exe, puedes probar con otro .exe de nombre similar en la carpeta «bin» o extraer el archivo a otra carpeta y ejecutarlo desde esa ubicación.

Conclusión

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Las aplicaciones portátiles pueden ser muy cómodas y, aunque no todos los programas están disponibles en formato portátil, su número está aumentando sin duda. En Make Tech Easier a menudo utilizamos versiones portátiles de programas que estamos probando o experimentando, mientras que los pilares como Microsoft Office se instalan en su totalidad.

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Conocer la diferencia es útil, sobre todo para ahorrarse la instalación de programas que quizá no se necesiten más allá de unos pocos usos. La crítica de que las aplicaciones portátiles no se actualizan es algo erróneo: algunas no lo hacen, mientras que otras sí.