No es muy frecuente que prestemos atención a la infraestructura que hace funcionar Internet. Muchas de las decisiones tomadas por las organizaciones que gestionan esta infraestructura son muy aburridas, pero de vez en cuando nos encontramos con algunas que afectan a la vida cotidiana de manera muy impactante.

En el día en que se escribe esto, una organización conocida como ICANN está en proceso de tomar una decisión política sobre los registros «whois» del DNS que pueden exponer la información privada de las personas en determinadas circunstancias. Un registrador de nombres de dominio llamado NameCheap ha creado un sitio web con el nombre de «Respeta tu privacidad» que explica la política con sus propias palabras. ¿Qué está pasando? ¿Se está produciendo otra violación de la privacidad?

La propuesta de la ICANN explicada

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¿De qué se trata? ¿Qué propone la ICANN?

Por el momento, nada. Respect Your Privacy hace una nota de enlace a un informe de la ICANN publicado el 5 de mayo de 2015 sobre cuestiones de privacidad y acreditación de proxy. NameCheap dice que la ICANN -la organización que controla la asignación de nombres de dominio, direcciones IP, distribución de rangos nacionales y todas las demás cosas que facilitan el uso de la web- está considerando la posibilidad de promulgar una nueva política que prohíba a los sitios asociados con «actividades comerciales» utilizar la protección de WHOIS.

¿Qué es la protección WHOIS? Pues bien, si tecleas una solicitud de WHOIS (una unión de las palabras «who» y «is») para un determinado dominio, obtienes un resultado parecido a este. El contenido vinculado contiene la dirección y el número de teléfono de Google, Inc. Lo que hace la protección de WHOIS

es sustituir esa información por otra (normalmente es la información de contacto de la organización protectora). Al no utilizar esa protección, usted expone su dirección al mundo.

Si la ICANN decide restringir el uso de la protección WHOIS a los sitios comerciales, significará que para que usted, como propietario de un negocio, tenga presencia en la web tendrá que exponer su dirección a todo el mundo, en todas partes. Por supuesto, siempre puede utilizar la dirección de su negocio. ¿Pero qué pasa si su negocio tiene la sede en su casa? Muchos autónomos se encuentran en esta situación, y la gente de mayor perfil preferiría que sus direcciones permanecieran privadas.

Mirando el idioma

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Antes de escribir esto, me he tomado el tiempo de leer el documento de 98 páginas. La cantidad de temas tratados era extensa, por lo que sólo tocaré las partes que se refieren a lo que habla Respect Your Privacy. Y así llegamos a la página 15, sección 1.3.3:

Lo que se dice aquí es que hubo una falta de consenso sobre si la protección de WHOIS debe ser prohibida para los sitios comerciales. Lo bueno es que la mayoría de los miembros del grupo de trabajo se inclinan por la privacidad, como se ve aquí, que aparece justo después de la declaración anterior:

Y como hay una falta de consenso, la sección 1.3.4 (General) afirma que el grupo de trabajo «agradece las aportaciones de la comunidad». El sitio «Respect Your Privacy» de NameCheap ofrece una forma de aportar realmente su opinión, y el periodo para hacer comentarios durará hasta el 7 de julio de 2015.

Si no crees que las implicaciones de esta política puedan llevar a resultados perjudiciales, a riesgo de sonar parcial, te aconsejo que lo reconsideres. Básicamente se le dice que anuncie su dirección de negocio al mundo. Puede que esto no sea un problema si tienes y diriges una tienda que cualquiera puede encontrar públicamente de todos modos, pero ciertamente es un problema si eres un intérprete, un escritor, el propietario de un negocio casero o cualquier otra ocupación que se beneficia de una presencia en la web pero que opera únicamente desde tu dirección.

¿Qué opina usted? ¿Debería obligarse a todos los sitios que realizan actividades comerciales a mostrar de forma transparente sus direcciones en sus registros WHOIS? Díganoslo en un comentario!