Markdown, aunque es un tema que ya hemos tratado en dos artículos distintos en los que se habla de editores para la web y para Windows, no ha desaparecido en los meses posteriores. De hecho, otros han seguido desarrollando software para escribir en Markdown de forma más eficiente o para adaptarse mejor a su propio flujo de trabajo.

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El programa Smart Down se presenta como un híbrido entre un editor de Markdown y el zenware del que también hablamos en el pasado. Comparte algunas similitudes con ambos y crea una pieza de software inusualmente atractiva en general.

Funcionalidad

SmartDown funciona como un híbrido de un editor Markdown y zenware, como WriteMonkey, Q10 o DarkRoom. El software es totalmente portátil; no hay instalador, sólo un .exe que puede ejecutarse desde un lápiz de memoria o incluso desde la descarga del .zip.

SmartDown incluye sólo un botón para abrir los menús, con un considerable parecido al botón «hamburguesa» del sistema operativo Android de Google. Este único botón es todo lo que se necesita, presentando las opciones disponibles para el usuario. En el momento de escribir este artículo, el software está todavía en fase beta y algunos elementos pueden estar sujetos a cambios.

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No nos sorprendería que la ventana de «Ajustes» recibiera una revisión en un futuro próximo; contiene muy pocos ajustes, lo que la hace poco amigable para el usuario. En su lugar, una sección de la ventana de configuración indica a los usuarios que pueden modificar los archivos dentro del archivo .zip para cambiar la configuración.

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Aunque la edición de los archivos que componen la descarga es una opción, y puede hacerse con un software tan sencillo como el Bloc de notas, podría resultar desalentadora: no hay una herramienta obvia para abrir los archivos, dado que se guardan como .properties en lugar de como un .txt convencional. Como es lógico, el Bloc de notas no sabe abrir este tipo de archivo relativamente inusual.

Interfaz

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La interfaz de SmartDown se inspira en el diseño de la interfaz de usuario de Zenware; los fondos son de colores neutros y lisos, mientras que el texto es oscuro, creando un contraste visual sencillo y agradable para una lectura prolongada. Las fuentes monoespaciadas se utilizan para crear longitudes de línea y saltos de línea consistentes, haciendo que los párrafos sean visualmente unificados. Para cualquiera que haya explorado nuestro artículo sobre zenware, estas decisiones de diseño no deberían ser una verdadera sorpresa.

SmartDown no tiene mucho que decir en cuanto a menús familiares. El formateo se hace manualmente, lo que significa que los atajos familiares como «Ctrl + B» son nulos. No todos los editores de Markdown manejan el formato de esta manera, aunque los desarrolladores de SmartDown han optado por hacerlo. Por otro lado, el formato se refleja en la vista previa HTML, así como en la vista de escritura.

Estilos de formato SD

Un cambio notable con SmartDown es que no utiliza los paneles tradicionales para mostrar la entrada del usuario y la vista previa de los cambios simultáneamente. En su lugar, dos pequeños botones en la parte inferior derecha de la ventana controlan el cambio entre ambos. Junto al botón hay una implementación relativamente inusual de lo que muchos esperarían que fuera un contador de palabras – en su lugar, es el número total de caracteres y el número de líneas en el documento actual. Según nuestras pruebas, esto no se puede cambiar, aunque dado que el programa aún está en desarrollo, esto podría estar sujeto a cambios.

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Hasta cierto punto, el enfoque minimalista adoptado por SmartDown podría ser divisivo. No está claro cómo cambiar a pantalla completa; aunque F11 funciona, también es posible cambiar moviendo el cursor a la parte superior derecha de la ventana para revelar un cuadro azul. Al hacer clic en este recuadro, el programa pasará sin problemas a su modo de pantalla completa, lo que es muy similar al diseño zenware tradicional y confirma aún más la naturaleza híbrida del programa.

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De los elementos zenware que se encuentran en SmartDown, uno destaca por encima del resto: El modo de enfoque. Esta sencilla casilla de verificación en los ajustes aclara el color del texto de las frases que terminan con signos de puntuación, manteniendo el foco en lo que se está escribiendo en ese momento. Es una delicia si crees que tu escritura se basa en la sensación de ir siempre hacia adelante, en lugar de editar y refinar todo obsesivamente.

En general

SmartDown es un programa atractivo para cualquiera que se haya sentido atraído por la escritura en Markdown, pero que haya descubierto que disfruta de la estética zenware. Para muchas personas, bloquear las distracciones es realmente la mejor manera de trabajar, y podemos entender totalmente la entusiasta aceptación de SmartDown como programa de escritura. Combina algunos de los mejores elementos de los editores de texto minimalistas con la potencia de Markdown, y el resultado final es un cóctel muy tentador.

Sin embargo, SmartDown no es perfecto, y el hecho de que las opciones a menudo requieren la modificación de los archivos del programa significa que puede no ser ideal para los usuarios que buscan ajustar un entorno de escritura a sus necesidades exactas. Aunque funciona desde el principio, esperamos que el futuro del programa incluya algunos cambios en el manejo de la configuración del usuario.