A la hora de comprar una tarjeta de vídeo, es un poco difícil tomar una decisión cuando hay especificaciones en la hoja de datos que te tuercen la lengua cuando intentas leerlas. Los sombreadores de píxeles, los núcleos CUDA, los procesadores de flujo, la VRAM y el ancho de la interfaz de memoria pueden confundir a muchas personas que no son licenciadas en informática. La buena noticia es que no hace falta ser licenciado en informática para entender estas especificaciones. Si quieres comprar una tarjeta de vídeo y su hoja de especificaciones se lee en klingon o en antiguas runas nórdicas, este artículo es para ti.

Reloj base y Boost Clock

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Si estás familiarizado con las CPU, ya conoces el concepto de reloj. Si no lo estás, el reloj dicta esencialmente la velocidad a la que tu GPU ejecutará las tareas. El reloj baseen una tarjeta gráfica es la velocidad a la que funciona sin ninguna optimización. Este es el modo de funcionamiento normal.

La velocidad de reloj de refuerzo indica la velocidad a la que la GPU procesará la información cuando se realicen operaciones de alta intensidad gráfica. La tarjeta se sobreacelerará temporalmente cuando sea necesario, siempre y cuando la GPU no esté utilizando la cantidad máxima de voltaje que puede usar y no esté sufriendo temperaturas excesivas. Por ejemplo, si la GPU está a 96 grados centígrados, se fundiría rápidamente. Por supuesto, si tu GPU está a más de 85 grados, tienes que preocuparte de muchas más cosas que de su capacidad para aumentar el reloj.

Interfaz de memoria/ancho de bus y velocidad de la memoria

En cualquier tarjeta de vídeo, la GPU es el caballo que conduce el carro. ¿Pero qué pasa con el carro? ¿Cuánto carga? Aquí es donde entra en juego la memoria. La vía por la que viajan los datos se conoce como bus de memoria. Cuanto más ancho sea el bus, más datos viajarán a la vez. Un bus de 256 bits permite a la GPU enviar datos a 256 bits por ciclo. La velocidad de la memoria es una medida de la cantidad de datos que viajan por segundo. Ambos valores son fundamentales para determinar la velocidad real de tu tarjeta. El reloj de la GPU y la cantidad de memoria no significan nada si el bus no es lo suficientemente amplio.

A pesar de tener una GPU rápida y una gran cantidad de memoria, algunas tarjetas no tienen un bus lo suficientemente amplio como para enviar todos esos datos de un lado a otro en momentos de estrés intenso. Esto conduce a problemas de baja velocidad de fotogramas como resultado del embotellamiento de datos. Como su nombre indica, el cuello de botella se produce cuando hay muchos datos esperando a ser enviados, pero el canal por el que se envían no es lo suficientemente grande como para acomodar la carga.

Los sombreadores

Últimamente, las tarjetas gráficas evitan mostrar las especificaciones de sus sombreadores. No es porque tengan algo que ocultar, sino porque ya no es un problema tan grande. Los sombreadores de píxeles gestionan la profundidad, el mapeado y el color de cada píxel. Los sombreadores de vértices transforman los vértices 3D en un formato 2D para su visualización. Los sombreadores de geometría realizan cálculos gráficos muy pesados, como la teselación. Estas especificaciones no aparecen necesariamente en la hoja de especificaciones de todas las tarjetas gráficas y no deberías tener problemas con ellas siempre que adquieras una tarjeta que no sea demasiado antigua.

VRAM

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Quita la «V» de VRAM y eso es una palabra elegante. La VRAM representa simplemente la cantidad de información gráfica que se puede almacenar en una tarjeta de vídeo durante un juego u otra operación de renderizado.

Núcleos CUDA o procesadores de streaming

Ambas cosas son similares. Nvidia utiliza núcleos CUDA y AMD utiliza procesadores de streaming. Cada uno de ellos representa un núcleo en la GPU que asiste al renderizado. CUDA se distingue por el hecho de que también puede utilizarse para el coprocesamiento en el ordenador. SETI@Home, por ejemplo, puede aprovechar sus núcleos CUDA para realizar operaciones matemáticas complejas. Adobe Premiere Pro utiliza CUDA para el renderizado asistido por la GPU. Algunos códecs también pueden aprovechar NVENC, el codificador de Nvidia, para transcodificar vídeo en H.

264 de vídeo MPEG mucho más rápido que su CPU puede.

Si todavía te sientes un poco confundido acerca de las especificaciones de las tarjetas gráficas, por favor discute más en un comentario abajo!