Imagínate esto: Te levantas una mañana y tienes que ir a trabajar. Mientras coges las cosas que necesitas antes de salir, te das cuenta de que has olvidado cargar la batería de tu teléfono durante la noche. Es en este momento cuando te das cuenta de que tienes dos opciones: O esperas que la carga que le queda a tu teléfono sea suficiente para un día de trabajo, o terminas yendo una hora tarde al trabajo. ¿Por qué las baterías tardan tanto en cargarse? Si no te has hecho esta pregunta en algún momento de tu vida, es que ya te has acostumbrado a los tiempos de carga hasta el punto de no sentir esa necesidad. En este artículo, pretendo responderla.

Unas palabras sobre la capacidad y el amperaje de la batería

capacidad de carga de la batería

La palabra capacidad

se suele utilizar para cuantificar la cantidad de carga eléctrica que puede soportar una batería. Se suele medir en amperios-hora (Ah) y, en el caso de los teléfonos, en miliamperios-hora (mAh). El teléfono típico puede mantener hasta 3000 mAh de carga. Para una persona que no sepa nada más, es fácil suponer que se puede coger esta batería y cargarla en media hora aplicando 6 amperios continuos de potencia.

La lógica detrás de esto es que una batería con una capacidad de 3000 mAh (o 3 Ah) puede teóricamente proporcionar 3 amperios de potencia durante una hora. Dado que la carga es el proceso inverso al vaciado de una batería, se puede (en teoría) cargar una batería de 3000 mAh en sólo media hora aplicando 6 amperios de potencia. En realidad, si lo intentas, tu batería liberará gases desagradables y posiblemente explotará. En el mejor de los casos, simplemente no se cargará en absoluto si tiene un mecanismo de protección contra la potencia de entrada excesiva.

Entonces, ¿por qué las baterías no pueden cargarse más rápido?

cargador de baterías

Todo tiene que ver con la química y la impedancia eléctrica. Las baterías de iones de litio no son capaces de tolerar amperajes muy altos. Cargar una batería de teléfono típica con más de un amperio de potencia puede provocar un daño permanente o, incluso peor, algo llamado fuga

térmica.

La fuga térmica es exactamente como suena. Es una reacción química que provoca un aumento térmico en respuesta a otro aumento térmico iniciado previamente. Una vez que se ha superado el umbral térmico de una batería, lo más probable es que se produzca un proceso de fuga, calentándose continuamente hasta que se queme o se complete la reacción.

Cuando se cargan las baterías, es posible que note que se acumula algo de calor en las unidades. Esto se debe a la impedancia natural de la batería. Esto ocurre porque no toda la carga eléctrica aplicada a la batería se traduce realmente en una capacidad añadida. En otras palabras, la energía que entra en la batería nunca se utiliza completamente. Una parte se transforma en calor. Cuanta más corriente se aplique al circuito, más calor se acumula a medida que la batería se carga. Una cantidad excesiva de calor provocará un desbordamiento térmico o una degradación (la batería ya no se cargará completamente).

Si tiene una batería que se carga muy lentamente y se agota muy rápidamente, considere la posibilidad de intentar reducir la demanda continua de energía del dispositivo. En los teléfonos, detenga todas las aplicaciones en ejecución o simplemente reinicie el teléfono. Si esto no funciona, y han pasado dos años desde la fecha de fabricación de la batería, considere la posibilidad de sustituirla. Lo último que quieres hacer es intentar utilizar «trucos» que hagan que la batería se cargue más rápido aplicando más corriente.