¿Por qué Windows 10 es gratuito?

A finales de enero de 2015, el jefe de sistemas de Microsoft ha dicho en un anuncio que Windows 10 vendrá como una actualización gratuita para aquellos que estén usando Windows 7 y Windows 8.1. Esto sorprendió a muchos, sobre todo a los que están acostumbrados a tener que pagar por las nuevas versiones de Windows cada vez que Microsoft lanza una nueva. ¿A qué se debe este cambio? ¿Y realmente Microsoft está incluyendo a los piratas entre los que pueden actualizar gratis? Esto suena un poco generoso, así que decidí explorar el tema y averiguar todo lo humanamente posible al respecto.

¿Por qué la actualización es gratuita?

En primer lugar, la actualización no es 100% gratuita. En segundo lugar, para tener derecho a ella, tienes que tener un dispositivo compatible (todavía no estamos absolutamente seguros de qué es eso), y tienes que tener Windows 7 SP1 o Windows 8.1 instalado en él. Si, durante un año después del lanzamiento de Windows 10, no actualizas, tendrás que pagar por una licencia. Además, en caso de que estés utilizando una versión Enterprise de Windows, tendrás que pagar por tu actualización a Windows 10.

No he podido encontrar un comentario de Microsoft sobre el motivo de la actualización gratuita, pero es muy posible que se trate de un intento de empujar a la gente hacia la nueva arquitectura de Windows de una forma u otra. Windows 8 no ha tenido tantas ventas como su predecesor, lo que apunta a un lento ritmo de adopción. Muchos de los comentarios y críticas de la última iteración del sistema operativo fueron neutrales en el mejor de los casos, y negativos en el peor. Al ser un año lento para la empresa en el mercado de consumo, mi mejor conjetura es que Microsoft pensó que podría impulsar la adopción lanzando Windows 10 como una actualización gratuita, con la esperanza de que las personas que estaban contentas con Windows 7 hagan el cambio una vez que entiendan que no les cuesta nada más que unos minutos de su tiempo.

También es probable que Microsoft espere obtener ingresos de la venta de software adicional que se ejecuta exclusivamente en Windows 10, pero esto es pura especulación.

¿Es realmente gratis para los piratas?

¿Es Windows 10 realmente gratuito para los piratas?

No, no lo es, no realmente. Aunque muchos sitios en los medios de comunicación están reportando que Microsoft Windows 10 es libre para los piratas, esto no es exactamente el caso. Un portavoz de Microsoft ha declarado a Ars Technica que «si un dispositivo se consideraba no genuino o con licencia errónea [sic] antes de la actualización, ese dispositivo seguirá considerándose no genuino o con licencia errónea después de la actualización.» Tal vez lo que quería decir la declaración «libre para piratas» de Terry Myerson es que los piratas podrán seguir usando Windows 10 sin que se les bloquee ninguna funcionalidad, pero no podrán descargar actualizaciones hasta que consigan una licencia original.

Así que sigue siendo gratis, pero sólo como un sistema que estará obsoleto en el momento en que una nueva actualización se despliegue. Este plan concreto es algo que Microsoft espera que le ayude a volver a captar clientes potenciales en China; un gran porcentaje de ellos utiliza actualmente versiones sin licencia del software. Supongo que la empresa espera conseguir algunas ventas en el mercado chino de personas que quieran obtener estas actualizaciones. Sin embargo, hay una posibilidad muy clara de que esto no se desarrolle como habían planeado. Si hubieran querido las actualizaciones de cualquier otra versión (7 u 8, por ejemplo), simplemente habrían comprado también los sistemas operativos. Ahora tendrán una versión de Windows que ni siquiera necesita ser crackeada.